What is Twitterature?


What is Twitterature?

In 2009, two young University of Chicago students, Alexander Aciman and Emmett Rensin, wrote a book entitled “twitterature”, a term they coined and which they defined as being an “amalgation of ‘twitter’ and ‘literature’; humorous reworkings of literary classics for the 21st century intellect, in digestible portions of 20 tweets or fewer”.
They turned 76 classic texts into twitterature, most pieces narrated by the main character of the original text but adapted to the twitter world. This is what they thought Hamlet, Dante or Oedipus could have tweeted:
From Dante’s Inferno: I’m havin a midlife crisis. Lost in the woods. Shoulda brought my iPhone.
From Oedipus: PARTY IN THEBES!!! Nobody cares I killed that old dude, plus this woman is all over me. Total MILF.

However, those were never published on Twitter which I find very disappointing since it defeats the purpose and the magic of twitterature.

 According to the online Urban Dictionary, “Twitterature” is a noun used to describe a “written work (or body of works) of a particularly humorous, clever, and/or poignant nature, and artfully stated in 140 characters or less”, i.e. which can be tweeted on Twitter in the given maximum number of 140 characters.
In French and according to the Institute of compared twitterature (Institut de twittérature comparée, Bordeaux-Québec), it is the “ensemble des textes littéraires publiés dans Twitter sous forme de gazouilllis”.
It is a new way of writing, with new constraints, new spellings, new codes. A twitter haïku movement is born. And anybody can enter the twitterature sphere.

 For those of you who have decided to give “twitterature” a go, I stumbled across a fun page which gives you the opportunity to build your own twitterature book http://tbook.dcp.im/ compiling your tweets in one old-fashioned book.
And if you really become passionate, you can fly to Québec, which already has an Institute of compared twitterature (on Twitter @Twittexte) and where a twitterature festival will take place in 2012! http://bit.ly/sfNpWQ
Also, in order to give you a great insight into what twitterature is really about, I have reproduced the Institute’s wonderfully witty manifesto on twitterature (sorry it is only in French!):


La twittérature est à la rature, ce que le gazouillis est au chant du coq. Les uns vantent l’alexandrin, d’autres jouent du marteau-piqueur.

Twittérature n’est pas humour. Il serait absurde de se rire de tout alors que l’on peut très bien se moquer de quiconque. Et réciproquement.

La twittérature est la somme de récits, aphorismes et autres apophtegmes. Une cacophonie de gazouillis que symphonise harmonieusement l’ITC.

La twittérature n’a pas de but lucratif. Seul l’enrichissement personnel d’ordre neuronal est autorisé dans les banques de données de l’ITC.

La twittérature se pratique par tout temps. Une de ses missions est d’ailleurs de déceler les littérateurs du passé qui auraient pu tweeter.

La twittérature ne contraint pas le twittérateur, mais elle se joue de la contrainte. Une seule contrainte, être fier de ses propres tweets.

La twittérature dispose d’un organe officiel, http://www.twittexte.com autour duquel les twittérateurs doivent faire corps sans se prendre la tête.

La twittérature ne s’intéresse pas qu’aux tweets présents en 140 caractères. Elle s’occupe aussi des tweets imparfaits, voire conditionnels.

La twittérature vante la beauté de l’orthographe et de la rhétorique mais interdit de se moquer de la verrue qui virgule le tweet du voisin.

La twittérature n’est point à traiter par-dessus la jambe, quel que soit le nombre de pieds utilisés pour chausser cent quarante caractères.

La twittérature envisage l’avenir sereinement. Dès l’apparition des premiers signes de vie extraterrestre, son aura deviendra intersidérale.

La twittérature n’est pas affaire d’homme ou de femme, elle est ambidextre, son manichéisme asexué. Elle est aussi singulièrement plurielle.

La twittérature est à la portée de tous. Elle fait vibrer les sourds; elle illumine les aveugles; les manchots peuvent l’effleurer du doigt.

La twittérature ne manque pas d’ambition, elle génère l’ambition mais aussi la notoriété et bien d’autres valeurs littéralement littéraires.

 If you wish to become a member of the Institute, please visit http://www.twittexte.com/ScriptorAdmin/scripto.asp?resultat=263547

Suggested reading:
Twitterature: The World’s Greatest Books Retold Through Twitter, Alexander Aciman and Emmett Renxin, Penguin, November 2009
Tweet rebelle, Jean-Yves Fréchette, L’Instant Même, November 2011
Le compte des mille et un tweet, Jean-Michel Le Blanc, L’Instant Même, November 2011


2 thoughts on “What is Twitterature?

  1. Pingback: paigedrazga

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