It is personal…


MarkusSchreiberAP

It happened again…

This time, it targeted completely innocent people who were enjoying their lives, socialising, having drinks, listening to music, watching a football match.
It targeted people who were just enjoying being free in a free country.

The 13rd of November terror attacks were beyond words. Horrible. Shocking. Gutless.

Being in Australia, so far from it all, has been very hard. I have a sister, a brother-in-law and a beautiful 3-year-old niece who live in Paris.  In the 10th arrondissement, next to the Gare du Nord and 600 metres from where one of the shootings took place. And I am so worried for them. For all the Parisians. For all the French. For the world.

But the French are tough. They are resilient and they will not be intimidated.
I am so proud of the way they reacted:

  • Spontaneously singing the Marseillaise as they were being evacuated from the Stade de France:
    http://www.youtube.com/watch?v=4iQ2cHuZ0xE
  • Queuing to give blood:
  • Queuing to give blood
  • IMAGE: JEROME DELAY/ASSOCIATED PRESS
  • Paying tribute all around the world, gathering and singing the Marseillaise as the French from Sydney did in Martin Place last Saturday, or as the French from the Gold Coast last Sunday at the Arts Centre.
  • They will not live in fear:
    http://www.ibtimes.co.uk/tv/embed/16315

 

LA MARSEILLAISE (French national anthem)

Allons enfants de la Patrie
Le jour de gloire est arrivé !
Contre nous de la tyrannie
L’étendard sanglant est levé
Entendez-vous dans nos campagnes
Mugir ces féroces soldats?
Ils viennent jusque dans vos bras.
Égorger vos fils, vos compagnes!

Aux armes citoyens
Formez vos bataillons
Marchons, marchons
Qu’un sang impur
Abreuve nos sillons

Que veut cette horde d’esclaves
De traîtres, de rois conjurés?
Pour qui ces ignobles entraves
Ces fers dès longtemps préparés?
Français, pour nous, ah! quel outrage
Quels transports il doit exciter?
C’est nous qu’on ose méditer
De rendre à l’antique esclavage!

Quoi ces cohortes étrangères!
Feraient la loi dans nos foyers!
Quoi! ces phalanges mercenaires
Terrasseraient nos fils guerriers!
Grand Dieu! par des mains enchaînées
Nos fronts sous le joug se ploieraient
De vils despotes deviendraient
Les maîtres des destinées.

Tremblez, tyrans et vous perfides
L’opprobre de tous les partis
Tremblez! vos projets parricides
Vont enfin recevoir leurs prix!
Tout est soldat pour vous combattre
S’ils tombent, nos jeunes héros
La France en produit de nouveaux,
Contre vous tout prêts à se battre.

Français, en guerriers magnanimes
Portez ou retenez vos coups!
Épargnez ces tristes victimes
À regret s’armant contre nous
Mais ces despotes sanguinaires
Mais ces complices de Bouillé
Tous ces tigres qui, sans pitié
Déchirent le sein de leur mère!

Nous entrerons dans la carrière
Quand nos aînés n’y seront plus
Nous y trouverons leur poussière
Et la trace de leurs vertus
Bien moins jaloux de leur survivre
Que de partager leur cercueil
Nous aurons le sublime orgueil
De les venger ou de les suivre!

Amour sacré de la Patrie
Conduis, soutiens nos bras vengeurs
Liberté, Liberté chérie
Combats avec tes défenseurs!
Sous nos drapeaux, que la victoire
Accoure à tes mâles accents
Que tes ennemis expirants
Voient ton triomphe et notre gloire!

You can find the English translation here: http://www.marseillaise.org/english/english.html

I have also been blown away by other countries’ and nations’ support:
Tribut

 

 

 

 

 

And, actually, seeing the response and the solidarity, I reckon that those terrorists have failed. They have not intimidated us.
They have made us stronger and have brought us closer, no matter where we are in the free world.

I will finish with Aragon’s beautiful words about Paris:

Rien n’a l’éclat de Paris dans la poudre
Rien n’est si pur que son front d’insurgé
Rien n’est ni fort ni le feu ni la foudre
Que mon Paris défiant les dangers
Rien n’est si beau que ce Paris que j’ai
– Louis Aragon, 1944

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